Question

申込金って必要なの?

いい部屋が見つかったので申込をしたが、仲介業者から申込金を払わないといけないと言われた。そもそも申込金って何なのか良く分かりません。

Answer

申込金は、一般的に申込の順位確保の金銭といわれています。
契約を申し込んでも必ずしも先着順で決まるものではなく、大家の気分次第で変わることもあります。もし申込金がある申込とただの単なる申込があったとすると、大家は申込金がある方を優先してしまおうと考えてしまうものです。要はそういう性質の金銭と考えておきましょう。
また、名前の通りあくまで申し込んだことを意思表示する程度の金銭ですので、契約が不成立となった場合は全額返金されるのが普通です。不成立なのに手数料などと称して申込金を全額返金してくれなかったら、それは明らかに違法なので然るべきところに相談しましょう。

別の話になりますが、時々申込金として支払った金銭が大家の承諾、すなわち契約成立によって手付金に自動的に変わるケースもあります。
大家側が入居を承諾した瞬間に手付金に変化するので、申込金だと思って支払ったとしても、大家の承諾後にキャンセルしたら戻ってきません。
おそらく事前に説明はされると思いますが、申込金を支払う前に、ただの申込金なのか、あるいは申込金から手付金に変わる性質のものなのか、しっかり確認しておきましょう。支払った後に預り証のようなものを貰うと思いますので、その記載もチェックしてください。